La tecnologia crea dipendenza come la cocaina? Secondo gli scienziati no. Gli psicologi dell’Università di Oxford sono molto scettici sul brusio mediatico intorno alla dipendenza dai social media.

Infatti, secondo il professor Andrew Przybylski dell’Oxford Internet Institute crede che gli ingegneri della Silicon Valley accettino dati psicologici discutibili quando costruiscono le loro app, invece a detta del ricercatore Amy Orben, non vi è alcun motivo per equiparare i social media e le droghe pesanti come la cocaina, sebbene tali confronti siano spesso fatti nei media. Ma entrambi concordano su un punto: farsi coinvolgere nel clamore mediatico intorno alla dipendenza dai social media agisca come una pericolosa distrazione da problemi più urgenti nel settore tecnologico, come la privacy dei dati.

La dipendenza dai social media è diventata una frase familiare. Ma cosa c’è di vero in questo? Gli addetti ai lavori e gli psicologi della Silicon Valley hanno alimentato i resoconti dei media affermando che le compagnie tecnologiche cospargono la “cocaina comportamentale” sulle loro interfacce. Dicono che piattaforme come Facebook usano trucchi psicologici per farci rimanere agganciati ai nostri dispositivi digitali. Ma gli scienziati dell ‘Oxford Internet Institute non sono d’accordo.

Il professor Andrew Przybylski, che è uno psicologo sperimentale e direttore della ricerca presso l’Internet Institute di Oxford, pensa che i “quadranti” della Silicon Valley non comprendano la psicologia che pretendono di manipolare. Nel dibatitto è intervenuta anche Aza Raskin, la quale ha dichiarato al programma “Panorama” della BBC di essere stata ispirata dall’esperimento della zuppa. Questo è un esperimento psicologico basato sulla tesi che se date a qualcuno una ciotola di zuppa che si riempie di nascosto, mangeranno più zuppa che da una ciotola normale. C’è un famoso esperimento con le ciotole di zuppa“, ha detto Raskin. Se una ciotola, silenziosamente da sola continua a ricaricarsi, dove non la vedi, le persone mangiano di più? Si scopre che la gente mangia molto di più, perché non hai la stecca di ‘Ho finito‘”.

Ma secondo Andrew Przybylski, questo esperimento è stato pesantemente criticato all’interno della comunità scientifica. Ora sappiamo che quella ricerca è stata fatta molto male, il ricercatore stesso è sottoposto a molteplici indagini all’università di Cornell per auto-plagio, per manipolazione dei dati, non conserva record molto buoni“, ha detto a Business Insider. Se sapessi qualcosa sull’area di ricerca, sicuramente non diresti alla BBC che pensi che questa ricerca sia il modello che usi per creare una tecnologia avvincente“.

Il mio punto di vista è che né il professor Przybylski né Amy Orben hanno escluso la possibilità che i social media possano influenzare negativamente il comportamento umano, ma entrambi sottolineano la necessità di ulteriori ricerche, per verificarne la giusta fondatezza.

Il principale punto d’appoggio qui è che in realtà non conosciamo queste cose“, ha detto Przybylski. “È importante che queste grandi aziende condividano i loro dati con i ricercatori e condividano i loro dati con il pubblico Questa ricerca deve essere fatta in modo trasparente, non può essere solo un gruppo di Analitiche di Cambridge e relazioni uno-a-uno tra società di social media e ricercatori, ha bisogno di essere allo scoperto, ma il problema è quando questa roba viene amplificata, e questo ci distrae“.

Claudio Lauretti